Feno-d’água (Festuca arundinacea Schreb.)

flora silvestre portuguesa

Espécie: Festuca arundinacea Schreb.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Liliopsidas
Ordem: Poales
Família: Poaceae (gramíneas)
Sinonímia: Festuca interrupta Desf.
Nomes comuns: Feno-d’água, erva-carneira, festuca-alta.
English name: Tall fescue.

Muito mais do que uma planta, um verdadeiro filtro ambiental engendrado pela Natureza…

Identificação: Entre os 30 e os 80 cm de altura, perene, o feno-d’água ostenta folhas finas e planas, de nervura central saliente, com aurículas ciliadas. A panícula é fina, erecta ou vergada, e lanceolada. As espiguetas, escassamente aristadas, comportam entre três a dez flores e possuem glumas sensivelmente do mesmo tamanho.

Tipo fisionómico: Hemicriptófito.

Distribuição: Europa.

Habitat: Ruderais, relvados húmidos, margens de rios, pastagens, campos incultos ou cultivados.

Floração: Julho.

Princípios activos: Hidratos de carbono e fibras.

Propriedades: Forrageira.

Usos: Muito usada como forragem de baixo custo, gramínea ornamental e ambiental.

Curiosidades: O feno-d’água tem sido usado não apenas em jardins de sequeiro, mas também como purificador dos solos e dos talvegues. À semelhança do trigo, esta gramínea é eficaz na eliminação de metais pesados, pesticidas, dióxido de carbono e combustíveis depositados nos solos e nos cursos de água pela actividade agrícola e não só. Por outro lado, o feno-d’água convive em simbiose com um fungo intracelular, o Neotyphodium coenophialum, o qual, em troca de morada, produz alcalóides que protegem a planta de doenças, ao mesmo tempo que dissuade e prejudica os mamíferos que dela tentam alimentar-se. Este fungo é transmitido geneticamente e não existe fora da gramínea, ao contrário do que ocorre com outras espécies, facto que tem levado inúmeros investigadores agrónomos a procurar reproduzir esta espécie mantendo o fungo que a torna tão resistente mas sem que este afecte o gado.

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