Raposa-dos-pântanos (Pennisetum alopecuroides L.)

flora silvestre portuguesa

Espécie: Pennisetum alopecuroides L.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Liliopsidas
Ordem: Poales
Família: Poáceas (gramíneas)
Sinonímia: Pennisetum alopecuroides (L.) Spreng.
Nomes comuns: Raposa-dos-pântanos, penas.
English names: Chinese fountain grass.

Penas delicadas suavizam o vento estival que as agita à superfície de um mar de verdura.

Identificação: Gramínea de crescimento erecto (cerca de 1 m), de folhas longas de finas, arqueadas ao sabor do vento, formando tufos densos, dos quais saem as inflorescências, geralmente pouco superiores às folhas e igualmente vergadas, flutuando à sua superfície. Estas inflorescências apresentam-se em forma de espiga, de aristas muito longas, finas e macias. Inicialmente verde-claras, as espigas adquirem uma tonalidade arroxeada/rosada à medida que perdem densidade ao longo da maturação. O fruto é uma cariopse aristada.

Tipo fisionómico: Hemicriptófito.

Distribuição: Nativa do Extremo Oriente.

Habitat: Locais húmidos e soalheiros ou com sombra-parcial. Bem adaptada a solos calcários.

Floração: Junho-Agosto.

Princípios activos: Proteínas, hidratos de carbono (açúcares), fibras.

Propriedades: Ornamental e comestível

Partes usadas: Espigas, sementes.

Usos: Muito para além do uso decorativo que frequentemente lhe é dado, as sementes desta espécie são comestíveis e consideradas como um alimento de emergência. Podem ser cozidas ou farinadas para panificação.

Curiosidades: Em Portugal, a espécie mais comum, que pode ser encontrada no litoral norte e no oeste algarvio, é o P. villosum, oriundo da Etiópia e da Somália. A espécie aqui apresentada deve-se provavelmente ao cultivo intencional, do qual poderá ter escapado, indo habitar as falésias das Avencas.

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