Alface-selvagem (Lactuca virosa L.)

flora silvestre portuguesa

Espécie: Lactuca virosa L.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Asterales
Família: Asteraceae
Sinonímia: Lactuca patersonii Menezes
Nomes comuns: Lactuca, alface-selvagem, alface-brava, alface-venenosa.
English name: Wild lettuce

Outrora muito procurada como sucedâneo do ópio, hoje encontra-se totalmente esquecida e mal-tratada…

Identificação: Herbácea de caules avermelhados e espinhosos, pode atingir cerca de 1 metro e altura. Reconhece-se facilmente pelas suas folhas invulgares, verde-escuras, inteiras, oblongo-lanceoladas, de margem serrulada e áspera, com uma nervura central muito branca e saliente. Na página inferior, ao longo da nervura central encontra-se uma fila de espinhos aguçados. O seu fruto é um aquénio (cipsela).

Tipo fisionómico: Terófito.

Distribuição: Euroásia, África.

Habitat: Adapta-se bem a solos pobres, cresce entre ruínas, nas margens dos caminhos e em terrenos incultos ou cultivados. É considerada invasora.

Floração: Início do Verão.

Princípios activos: Flavonoides (anti-oxidantes), cumarinas, lactucina e lactucopierina.

Propriedades: Anestésica, antitússica, expectorante, sonífera, lactogoga e sedativa.

Partes usadas: Folhas e látex.

Usos: Embora seja considerada invasora, a lactuca é amiga dos criadores de gado por deter propriedades lactígenas, ou seja, faz aumentar a produção de leite nos animais. Foi em tempos muito usada como sonífero, antitússico e anestésico.

Curiosidades: Embora não se trate de um opiáceo, a lactuca é algo psicotrópica, pelo que no século XIX, e até meados do século passado, foi usada como substituto barato do ópio, tendo atingido o auge da sua popularidade nas décadas de 60/70 com o movimento hippie. A partir dos anos 80, parece ter caído totalmente no esquecimento…

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