Borragem (Borago officinalis L.)

Flora silvestre portuguesa

Espécie: Borago officinalis L.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Lamiales
Família: Borragináceas
Sinonímia: Não encontrada.
Nomes comuns: Borragem, borrage, chupa-mel.
English name: Borage

”Eu, borragem, trago sempre a felicidade” Plínio, o Velho

Nem a melancolia escapa ao seu feitiço. Aqui está ela, a minha flor de eleição. Prende o nosso olhar ao seu semblante feérico ao moldar a luz numa áurea de matizes violáceos, um efeito sublime causado pela densa penugem que a reveste.

Os guerreiros celtas chamaram-lhe borrach, ”coragem”, e buscaram força e determinação nos seus pequenos pentagramas da cor do firmamento.

Identificação: Herbácea anual que pode atingir meio metro de altura. Sobressai facilmente devido à tonalidade das suas flores pubescentes de cinco pétalas que podem ir do azul-céu ao lilás-escuro. Caule cilíndrico e folhas verde-escuras, inteiras e rugosas. Toda a planta é pubescente mas não-urticante.

Tipo fisionómico: Terófito.

Distribuição: De origem mediterrânica, a borragem encontra-se disseminada por toda a Europa.

flora silvestre portuguesa

Borragem-branca

Habitat: Achamo-la nos matagais, ruderais, à beira dos caminhos, prados e ruínas. Prefere solos ricos em azoto. Na Vila de Parede descobriu-se há uns anos uma variedade branca.

Floração: Fevereiro/Julho.

Princípios activos: Mucilagem, ácido málico e ácido silícico, flavonóides, anthosyanis, alantoína, alcalóides tóxicos. As sementes possuem glicéridos de ácidos gordos insaturados, caratenóides e fitosteróis. Vitamina C e nitrato de potássio.

Propriedades: Hidratante, anti-inflamatória, comestível, sudorífera, diurética, dermotónica e anti-envelhecimento.

Usos: O uso interno não deve ser prolongado por mais de três dias. A borragem tem acção sudorífica e diurética. Combate doenças infecciosas, tais como a varicela e o sarampo. Também durante muitos séculos foi usada no combate à varíola e à escarlatina. Usadas externamente, as suas as flores acalmam e hidratam a pele, tratam eczema, prurido e acne. O óleo das sementes é um poderoso anti-rugas e pode ser aplicado em casos de neurodermatites. Muito procurada pelas abelhas, produz um mel claro e muito aromático.

Partes usadas: Folhas, flores e sementes.

Curiosidades: O medieval cool tankard, à base de vinho, água, sumo de limão e mel, tem também na sua composição a borragem como principal aromatizante.

Os guerreiros celtas acreditavam que tomar borragem antes das batalhas lhes daria coragem, daí chamarem-lhe borrach, que significa “orgulhoso”, “confiança” e “coragem” em irlandês antigo. Hoje sabe-se que a borragem tem um efeito estimulante sobre as glândulas supra-renais, levando-as a produzir maior percentagem de adrenalina, algo que ajuda a combater igualmente a depressão. Por este motivo, na Idade Média, a borragem era usada contra o “quebranto”, estado de desânimo e enfraquecimento muitas vezes atribuído a feitiçaria.

“A borragem acalma os espíritos agitados e os animais infectados pela bílis negra (…)” Nicolau Alexandre (1716).

Durante séculos, as folhas da borragem foram utilizadas em sopas e saladas. Porém, hoje sabe-se que o seu consumo excessivo torna-se tóxico devido à presença de alcalóides tais como a supinina e a licopsamina.

As flores da borragem são ainda hoje muito utilizadas na aromatização de vinhos depurativos do sangue.

Charles Dickens inventou um ponche à base de xerez, cidra, conhaque, limão, açúcar e borragem.

“Cinco folhas de borragem afastam do sangue toda a impureza.” Tabernaemontanus

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