Tapete-persa (Drosanthemum candens (Haw.) Schwantes)

flora silvestre portuguesa

Espécie: Drosanthemum candens (Haw.) Schwantes
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Caryophyllales
Família: Aizoaceae
Sinonímia: Mesembryanthemum candens Haw.
Nomes vulgares: Tapete-persa.
English name: Dewflower.

Ainda que não tenha vindo da Pérsia, esta herbácea vivaz forma mágicos tapetes bordados de inúmeras flores, que transformam um simples jardim num cenário das «Mil e Uma Noites», demasiado irreal para nele se acreditar.

Identificação: De crescimento prostrado e muito ramificado, chega a atingir mais de 1 metro de comprimento. Possui caules avermelhados e vilosos e folhas carnudas (3 mm de espessura), algo acinzentadas, encurvadas ou erectas, de secção circular/oval, e dispõem de estípulas igualmente suculentas. As flores, bastante menores que as do Carpobrotus edulis, porém mais numerosas que as deste, apresentam estaminódios petalóides lilases, rosados ou brancos.

Tipo Fisionómico: Hemicriptófito.

Distribuição: Originário da África do Sul e muito utilizado como ornamental em diversos países do sul e oeste da Europa, onde tem escapado ao cultivo.

Habitat: Arribas e areias marítimas.

Floração: Junho-Agosto.

Princípios activos: Carbonato de sódio.

Propriedades: Decorativa, vulnerária e antibacteriana.

Partes usadas: Flores e seiva.

Usos: Apenas ornamental, embora a sua seiva possa ser usada como vulnerário no tratamento de feridas, à semelhança da do chorão-das-praias, e em substituição do sabão.

Curiosidades: As Aizoáceas do género Drosanthemum/Mesembryanthemum são muito usadas na cobertura de grandes extensões de solo em jardins, principalmente a D. floribundum, chegando a formar tapetes compactos com as suas flores lilases, rosadas ou brancas, consoante a variedade. As folhas de uma espécie afim, Mesembryanthemum crystallinum (barrilha), para além de terem sido em tempos procuradas pela indústria vidreira pelo seu alto teor de soda, são comestíveis e igualmente vulnerárias.

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