Erva-aranha (Amaranthus blitoides S. Watson.)

flora silvestre portuguesa

Espécie: Amaranthus blitoides S. Watson.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Caryophyllales
Família: Amaranthaceae
Sinonímia: Não encontrada.
Nomes vulgares: Erva-aranha, bredo.
English name: Mat amaranth.

Veio há muito das Terras da Escrita e encontrou no Mediterrâneo um lar menos agreste. Em Portugal, tornou-se frequentadora das margens dos caminhos, mesmo os de alcatrão, pois nada será mais hostil a esta aranha vegetal do que o ambiente que a gerou.

Identificação: De crescimento prostrado e muito ramificado, podendo ultrapassar os 2m, a erva-aranha faz jus à sua alcunha. Os talos glabros e claros contrastam com o verde-escuro das suas folhas, inteiras e simples, de margem esbranquiçada e irregular. As flores formam glomérulos hirsutos e verde-claros, são unissexuais e encontramos ambos os sexos no mesmo exemplar.

Tipo Fisionómico: Hemicriptófito.

Distribuição: Com origem no Médio Oriente, provavelmente na Suméria, encontra-se naturalizada na Europa mediterrânica, Américas, Ásia temperada e Austrália.

Habitat: Valas, bermas de estrada, matagais xerófilos. Bem adaptada aos solos calcários do litoral.

Floração: Maio-Dezembro.

Princípios activos: Rica em vitaminas e minerais.

Propriedades: Comestível, gomífera e tintureira.

Partes usadas: Folhas jovens e sementes.

Usos: Gastronomicamente, as folhas podem ser recolhidas e secas para serem usadas mais tarde, durante o Inverno. As sementes podem ser farinadas e usadas em panificação conjuntamente com cereais, adicionadas a sopas, a cremes, etc.

Curiosidades: Esta planta não deve ser consumida quando provém de solos nitrófilos, pois torna-se cancerígena por acumular nitratos nas suas folhas.

As sementes quando cozidas formam uma goma com a consistência da gelatina que é usada no fabrico de cola.

Em tinturaria, esta planta fornece pigmentos verdes e amarelos, dos quais se pode obter o azul.

A erva-aranha, tal como a grande maioria das espécies provenientes de climas secos, é uma planta C4 (consultar a este respeito a página das Poaceae).

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