Erva-fome (Cardaria draba L.)

flores silvestres

Espécie: Cardaria draba L.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Capperales
Família: Crucíferas (brassicaceae)
Sinonímia: Lepidium draba L.
Nomes comuns: Erva-fome, cardaria.
English names: Whitetop, hoary cress, whiteweed, peppergrass.

Apesar do seu sabor acre, a erva-fome faz parte dos últimos recursos alimentares que podemos ir buscar à Natureza em épocas de escassez, digam-no os que já tiveram de recorrer a ela, da mesma forma que se recorreu à bolota dos carvalhos e dos sobreiros e até mesmo à videira para panificação. Mas talvez o seu estranho nome não lhe advenha deste facto…

Identificação: Herbácea anual que não atinge muito mais que 50 cm de altura. Apresenta folhas inteiras, alternas e sésseis, de formato lanceolado e margem ondulada, ligeiramente denticulada. Talos erectos, ramificados perto do topo. As inflorescências organizam-se em corimbos. As flores são brancas ou de um tom branco-pérola esverdeado ou amarelado, de quatro pétalas e estames salientes.

Tipo fisionómico: Geófito/terófito.

Distribuição: Sul e Este Europeus, Ásia Menor e Egipto. Encontramo-la ainda na região do Cáucaso e da Crimeia.

Habitat: Ruderais, campos cultivados ou incultos.

Floração: Abril/Julho.

Princípios activos: Vitamina C e proteínas.

Propriedades: Comestível e anti-inflamatória.

Partes usadas: Toda a planta com excepção da raiz.

Usos: Forrageiro e Alimentar. Mais invulgarmente como anti-inflamatório. Cozinhado juntamente com outros alimentos. Cataplasmas.

Curiosidades: O seu nome, Cardaria, vem do Grego e significa “em forma de coração”, devido ao formato dos seus frutos, e draba significa «ácido,» em virtude do seu paladar.

Já o seu nome popular, erva-fome, terá como origem o facto de esta planta poder tornar-se fortemente invasora, daninha, e destruidora de pastagens, ainda que tenha já servido de alimento alternativo em épocas de escassez alimentar.

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