Estevas (Cistus spp.)

flores silvestres

Espécie: Cistus psilosephalus Sweet.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Malvales
Família: Cistaceae
Sinonímia: Não encontrada.
Nomes vulgares: Esteva, ládano, roselha, xara.
English name: Rockrose.

Hoje caídas em desuso, as estevas foram em tempos muito procuradas com fins terapêuticos, tendo ficado também conhecidas pelo nome da sua goma, o ládano, facilitador da respiração.

Identificação: Tratam-se de espécies arbustivas perenes que podem atingir um máximo de 2 metros de altura. A C. psilosephalus exibe folhas verde-escuras, lanceoladas, ligeiramente vilosas, por vezes enroladas, e recticuladas. Flores brancas de cerca de 10 cm, de sépalas vilosas e rosadas, cinco pétalas amplas e por vezes de aspecto enrugado. As características variam principalmente a nível da folha consoante a espécie. Na C. crispus, de flores geralmente de um rosa-vivo, as folhas são ligeiramente vilosas, longamente lanceoladas, recticuladas e de margem muito ondulada. Na C. salviifolius, são muito semelhantes às da salva, pequenas, recticuladas, ligeiramente vilosas e lanceoladas, de ápice tendencialmente arredondado ou pouco agudo. O fruto é uma cápsula 3-locular.

Há ainda a registar a presença de C. ladanifer ssp.ladanifer, cujas folhas, lisas, se encontram cobertas por uma substância brilhante, o ládano.

flora silvestre

Espécie: Cistus salviifolius L.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Malvales
Família: Cistaceae
Sinonímia: Não encontrada.
Nomes vulgares: Estevinha, saganho-mouro.
English name: Rockrose.

Tipo Fisionómico: Nanofanerófitos.

Distribuição: Europa mediterrânica, norte de África e Macaronésia.

Habitat: Matagais, clareiras de bosque, berma dos caminhos. Locais soalheiros ou de sombra-parcial. Prefere solos argilosos.

Floração: Maio-Junho

Princípios activos: Ládano, compostos nonoterpénicos, sesquiterpénicos e diterpénicos.

Propriedades: Melíferas, mucolíticas e anti-sépticas.

Partes usadas: Flores e folhas.

flores silvestres

Espécie: Cistus crispus L.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Malvales
Família: Cistaceae
Sinonímia: Não encontrada.
Nomes vulgares: roselha.
English name: Rockrose.

Usos: Em tempos era empregue em doenças do foro respiratório (inalação de vapores). Hoje em dia o uso do ládano apenas se verifica em perfumaria como fixador de aromas. A infusão das suas folhas constitui um tónico para as frieiras, demolhando nela as mãos ou pés.

Curiosidade: As espécies deste género são extremamente melíferas e possuem uma particularidade invisível aos olhos humanos e que apenas os insectos conseguem detectar. Com efeito, nas flores da esteva surgem linhas muito brilhantes e atractivas para as abelhas, que funcionam como autênticas pistas de aterragem, um indicador de que a planta se encontra carregada de pólen.

O hibridismo ocorre com frequência, pelo que é possível identificar exemplares com características intermédias, nomeadamente entre o C. salviifolius e o C. populifolius.

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