Fel-da-terra (Erythraea centaurium L.)

flora silvestre

Espécie: Erythraea centaurium L.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Gentianales
Família: Gentianaceae
Sinonímia: Centaurium minus Moench, Centaurium minus subsp. austriacum (Ronn.) O. Schwarz, Centaurium umbellatum Gilib.,Centaurium umbellatum subsp. austriacum Ronn., Erythraea capitata Willd. ex Roem. & Schult., Erythraea lomae Gilg.
Nomes vulgares: centáurea, fel-da-terra, erva-de-quiron, erva-da-febre…
English name: Centaury.

A centáurea-menor, também conhecida por fel-da-terra, deve o seu nome ao Centauro Quíron, conhecedor dos segredos da Natureza e mestre de Asclépio, deus grego da medicina. Existe uma certa confusão com a centáurea-maior, o que, todavia, não é motivo para alarme, uma vez que os princípios activos de uma e de outra são, em parte, semelhantes, apesar de pertencerem a famílias diferentes.

Identificação: Podemos encontrá-la até aos 1500 metros de altitude. Identifica-se pela sua corola actinomórfica rosada composta por cinco pétalas dispostas em forma de pentagrama. Pode esta herbácea anual florescer até ao final do Verão e atingir uns escassos 50 cm de altura. As suas folhas verde-claras são lanceoladas, diminutas e inteiras.

Tipo Fisionómico: Terófito.

Distribuição: Europa/Ásia.

Habitat: Dá-se bem em terrenos pobres, clareiras de bosques, regiões montanhosas e também em terrenos e relvados húmidos.

Floração: Junho/Setembro

Princípios activos: Alcalóides (gencianina e gencioflavina), xantonas, ácidos fenólicos, triterpenos (sitosterol), campesterol e estigmasterol.

Propriedades: Aperitiva, cicatrizante, febrífuga, vermífuga.

Partes usadas: Hastes e sumidades floridas.

Usos: Empregue normalmente no tratamento de feridas, na falta de apetite e na anemia. Infusões e tinturas.

Curiosidade: Na Idade Média era usada como planta tintureira para tingir lãs de amarelo esverdeado.

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