Eufórbia (Euphorbia spp.)

flora silvestre

Espécie: Euphorbia peplus L.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Euphorbiales
Família: Euphorbiaceae
Sinonímia: Euphorbia peploides Gouan; Euphorbia peplus L. forma peploides (Gouan) Knoche; Euphorbia peplus L. var. minima Willd. ex DC.; Euphorbia peplus L. var. peploides (Gouan) Pall.; Euphorbia peplus L. var. peploides (Gouan) P. Cout.
Nomes comuns: Eufórbia, ésula-redonda, sarmento.
English name: Sun spurge.

Conhecemo-las das margens dos caminhos, dos bosques e dos matagais. Ninguém é indiferente a estes pequenos bouquets de flores verdes que à primeira vista nos fazem pensar tratarem-se de criptogâmicas. Embora sejam consideradas daninhas, as eufórbias têm muito mais para nos ofertar, além da estranheza das suas flores.

Identificação: A E. helioscopia não ultrapassa os 40 cm e altura. Glabra e verde-clara, apresenta folhas alternas e elípticas, bem como um pleiocásio arredondado, com cerca de 3 a 5 raios, formando uma pseudo-umbela. As flores são diminutas, verde-amareladas e com brácteas semelhantes às folhas. Possui um látex leitoso.

A espécie E. peplus, conhecida como «ésula-redonda», apresenta folhas de menores dimensões e ramifica-se logo acima da base, não formando, portanto, pseudo-umbelas. Tendencialmente exibe uma tonalidade de verde mais escura que a da sua congénere E. helioscopia.

flora silvestre

Espécie: Euphorbia helioscopia Egi.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Euphorbiales
Família: Euphorbiaceae
Sinonímia: Não encontrada.
Nomes comuns: Eufórbia, erva-leiteira, erva-maleiteira, erva-maleita, erva-olha-o-sol, titímalo-dos-vales, leitariga, leiteira, maleiteira.
English name: Sun spurge.

A espécie E. portlandica, apresenta folhas lanceoladas a lineares, rígidas, que ganham uma coloração avermelhada com a floração.

Tipo fisionómico: Terófitos.

Distribuição: Europa, Ásia até à Índia, Cáucaso, Norte de Áfria e Macaronésia. A espécie E. portlandica é frequente em toda a costa atlântica europeia, de Portugal até à Escócia, curiosamente mais rara em Portland Bill, local que lhe deu nome.

Habitat: Ruderais, zonas ripícolas, solos rupícolas, campos cultivados ou incultos, matos, bosques abertos, matagais. A espécie E. portlandica encontra-se em ambientes dunares e costeiros.

Floração: Janeiro-Maio.

Princípios activos: Flavonóides, quercitina glucosídica (quercitrina), acetato de etileno, taninos, antraquinonas, esteróis, triterpenos, entre outros.

flora silvestre

Espécie: Euphorbia portlandica L.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Euphorbiales
Família: Euphorbiaceae
Sinonímia: Euphorbia imbricata Vahl.
Nomes comuns: Eufórbia-de-portland.
English name: Portland spurge.

Propriedades: Tóxicas, Anticancerígenas, anti-piréticas, expectorantes, laxantes e purgativas.

Partes usadas: Toda a planta.

Usos: Do seu látex são extraídos princípios activos com propriedades antioxidantes, como a quercitrina, usados pela indústria farmacêutica no tratamento de alguns tipos de cancro, entre eles o cancro da pele. O contacto directo com o látex pode causar dermatites, seja qual for a espécie do género Euphorbia que esteja em questão. Investigações muito recentes apontam para a hipótese de os extractos diterpénicos de E. portlandica provocarem a inibição da resistência das células cancerígenas aos tratamentos.

Embora em tempos tenha sido procurada pela medicina popular, o seu uso extra laboratorial não é recomendado.

Curiosidades: Segundo Plínio, o Velho, o nome «Eufórbia» foi atribuído a estas plantas pelo rei Jubá II da Numídia (12 a.C.) em homenagem ao físico grego da sua corte, Euphorbus, que terá descoberto o valor terapêutico da espécie africana E. resinifera.

O nome inglês, spurge, que geralmente designa a maioria das euforbiáceas, deriva da palavra francesa espurge, ou seja, «purgar».

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