Tapete-inglês (Persicaria capitata (Buch. Ham ex D. Don) H Gross.)

flora silvestre

Espécie: Persicaria capitata (Buch. Ham ex D. Don) H Gross.
Divisão: Magnoliophytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Caryophyllales
Família: Polygonaceae
Sinonímia: Polygonum alatum, Cephalophilon capitata.
Nomes vulgares: Tapete-inglês, erva-bicha
English name: Pink knotweed.

Por vezes esgueira-se dos jardins, que atapeta densamente, e vem instalar-se nas calçadas. Os canteiros podem servir no tamanho mas nunca no propósito de uma planta que é mais do que simplesmente decorativa.

Identificação: Herbácea perene, de crescimento prostrado e ramificado, de folhas alternas, inteiras, e lanceoladas, escassamente pubescentes, de tonalidades rubras e esverdeadas, manchadas triangularmente de vermelho escuro ou castanho. As flores, exíguas, brancas, rosadas ou avermelhadas, formam inflorescências esféricas de pequena dimensão.

Tipo Fisionómico: Hemicriptófito.

Distribuição: Nativa da Ásia Oriental e dos Himalaias, encontra-se hoje como sub-cosmopolita.

Habitat: Jardins, calçadas, provavelmente ruderais. Rupícola.

Floração: Julho-Novembro.

Princípios activos: Ácido oxálico, ácido salicílico, pectina, celulose, taninos e açúcares.

Propriedades: Anti-inflamatória e renal.

Partes usadas: Folhas e flores.

Usos: No Oriente, a decocção desta erva é aplicada no tratamento de infecções e cálculos urinários.

Curiosidades: Esta planta pode ser usada como tintureira. Dela se obtém um corante amarelo intenso quando usado o alumínio como mordente.

Se por força da casualidade ou daquilo a que os herbalistas medievais chamavam de Teoria das Assinaturas, toda a planta, mas sobretudo as suas raízes, exala um odor desagradável semelhante ao da urina, como que a indicar a sua especialidade terapêutica.

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