Calcitrapa (Centranthus calcitrapae (L.) Dufr. var. calcitrapae)

flora dunar

Espécie: Centranthus calcitrapae (L.) Dufr.
Divisão: Magnoliphytas
Classe: Magnoliopsidas
Ordem: Dipsacales
Família: Valerianaceae
Nome comum: Calcitrapa, valeriana, valeriana-de-jardim.
English name: Annual velerian.

Raramente a reconhecemos como parente da valeriana, no entanto esta pequena planta de aspecto algo invulgar poderá deter características bioquímicas bastante idênticas às da Valeriana officinalis. Por enquanto, mal estudada e incompreendida, é olhada com suspeita. 

Identificação: Herbácea de cerca de 40 cm de altura, tendencialmente glauca, apresenta folhas opostas, as basais espatuladas, de grande dimensão face às restantes, incisas ou ligeiramente dentadas. As caulinares são liradas e as superiores são penatipartidas e progressivamente mais reduzidas. As flores organizam-se em  cachos terminais sésseis, são rosadas e tubulares, com cinco pétalas desiguais e um único estame. O fruto é uma cipsela.

Tipo fisionómico: Terófito.

Distribuição: Mediterrâneo e costa ocidental ibérica.

Habitat: Frequente matos psamófilos, areias dunares, arribas costeiras, matagais, margens de caminhos.

Floração: Janeiro-Julho.

Princípios activos: Encontram-se em fase de estudo. O seu valor como alucinógeno não está comprovado. Potencialmente tóxica; potencialmente medicinal.  

Usos: Jardinaria.

Partes usadas: Toda a planta.

Curiosidades: O número de estames é um importante diferencial entre a espécie Valeriana officinalis, usada medicinalmente, e o género Centranthus. A valeriana apresenta três estames, os Centranthus spp. apresentam apenas um. 

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